Sostenibilidad de las empresas familiares

Por Boris Mercado
Socio de Consultoría – PWC Paraguay

 

La historia muestra que las empresas Familiares han sido protagonistas en los mercados en los cuales actúan y su impacto en las economías de los países es una realidad innegable, lo cual refleja que independientemente de los modelos de los mercados o de los modelos políticos, siempre existirán emprendedores dispuestos a crear, construir y operar desarrollando empresas exitosas las cuales tienen como uno de sus principales pilares la estructura familiar.

Por otro lado, se puede observar que las empresas Familiares muestran ciertas características similares independientemente del rubro, país o mercados en los que operan, siendo los aspectos de sucesión, profesionalización, elaboración de protocolos familiares, preparación de las generaciones futuras algunos de los aspectos sobre los cuales deben trabajar las empresas Familiares a fin de viabilizar la sostenibilidad de las mismas en el tiempo, puesto que las estadísticas a nivel mundial muestran que las empresas tienen un desafío muy grande cuando tienen que hacer el cambio generacional, las probabilidades de éxito van disminuyendo en la medida que se avanza de una generación a otra. Algunas informaciones a nivel internacional muestran que menos del 20% de las empresas llegan a la tercera generación y en ciertos países en los cuales existen estudios específicos, muestran cifras menores al 10%. Por otro lado, en ciertos países como España existen estudios que señalan que sólo el 2,6% llega a la cuarta generación, este es un escenario desafiante para las empresas familiares del país, si bien son estadísticas a nivel internacional, es una realidad que el desafío de las empresas familiares para tener éxito en el proceso de sucesión generacional es muy grande.

En el país tenemos una cantidad muy grande de empresas familiares de diferentes tamaños y operando en diferentes rubros o segmentos del mercado, muchas de los principales grupos empresariales son empresas Familiares y su participación en el movimiento económico es importante para el país.

¿Qué desafíos tienen las empresas familiares a efectos de lograr una sostenibilidad en el tiempo? Existen muchos desafíos, sin embargo la sucesión generacional es uno de los desafíos más grandes que deben enfrentar las empresas familiares, puesto que hablar de sucesión es sinónimo de cambio de liderazgo, más aún cuando la sucesión viene acompañada de sucesión en la Participación Societaria, normalmente en estos casos la generación saliente es la que tenía el liderazgo y propiedad de la empresa y al entrar la nueva generación con participación societaria el cambio es muy grande, lo cual lleva a un cambio profundo en la forma en la cual se toman las decisiones, por ejemplo: Si la empresa está en la primera generación, la toma de decisiones normalmente se realiza entre los dueños que muy frecuentemente es una pareja (Propietario y Propietaria), con lo cual estamos hablando de un grupo reducido de miembros con lo cual las decisiones se van llevan de en el día a día de manera natural y permanente porque los canales de comunicación son directos y fluidos.

Este escenario se convierte cada vez más complejo en la medida que existe el paso de liderazgo y control de una generación a otra puesto que en una segunda generación por lo general el control y dirección se realiza entre hermanos, en una tercera generación entre primos y así sucesivamente lo cual genera la necesidad de adecuar el modelo de gobierno y toma de decisiones puesto que cada vez más existen más personas involucradas y la toma de decisiones tiende a ser más compleja.

Por otro lado, la profesionalización de la empresa Familiar es otro desafío muy importante que debe encarar la empresa familiar porque está íntimamente relacionado a la forma en la cual se conduce y se toman las decisiones de la empresa, lo cual implica una seria de aspectos que deben ser tomados en cuenta por los grupos familiares para lograr una implementación efectiva de la profesionalización, como ser: contar con un gobierno corporativo efectivo, definir los lineamientos y objetivos estratégicos de manera clara y formal, Implementar mecanismos de monitoreo y control para que los propietarios puedan evaluar el desempeño de la empresa, promover un liderazgo profesional para la administración y gestión de la empresa, separar claramente los roles de propiedad, empresa y miembros familiares, entre otros.

¿Cuál es el beneficio que se obtiene con la profesionalización de la empresa y cómo se logra el cambio de manera efectiva?

El beneficio principal que se obtiene es implementar buenas prácticas de gobierno corporativo, en este sentido el rol del Directorio y de los comités que se puedan definir a este nivel, se transforman en un factor crítico de éxito lo cual  permite a la empresa familiar contar con una dirección y liderazgo orientado a la buena gestión de la empresa desde una perspectiva de negocio, aislando los aspectos afectivos familiares que normalmente generan disputas, celos y fracturas en las relaciones familiares que a la larga suelen ser algunos de los motivos por los cuales se generan percepciones de favoritismo y/o desequilibrio entre los miembros de la familia y el manejo de la empresa, si esta situación no se administra de manera  adecuada y transparente la fragmentación familiar es casi inevitable lo cual impacta negativamente en la gestión y desempeño de la empresa porque se hace muy compleja la toma de decisiones y eso normalmente lleva a pérdida de competitividad de la empresa familiar.

Por otro lado, en tener una cultura formalmente implementada de formalización del Plan Estratégico, el cual permita de manera clara y precisa entender la visión, misión y sobre todo los objetivos estratégicos aterrizados a nivel de iniciativas estratégicas formalmente definidas y aprobadas son la hoja de ruta que permite a las empresas definir presupuestos, plazos y responsabilidades independientemente si el liderazgo de la empresa familiar está siendo conducido por un miembro de la familia o por un tercero.

Teniendo los aspectos antes mencionados robustos y sólidos es importante tener mecanismos claros y formales de reporte a los accionistas y Directorio ya que permite a los miembros de la familia que son propietarios estar periódicamente actualizados sobre los resultados de la empresa, así como hacer un adecuado seguimiento a la implementación de la estrategia definida.

De esta manera la máxima autoridad de la administración de la empresa recibe de manera formal los lineamientos, objetivos, metas y las expectativas de los accionistas lo cual permite una gestión clara y la toma de decisiones para los miembros de la familia tiene un mayor componente de transparencia dejando de lado las percepciones de favoritismos entre unos y otros.

Las acciones antes mencionadas permiten profesionalizar la gestión de la empresa, adicionalmente a esto es muy importante contar con un protocolo familiar que permita separar claramente los roles de propiedad, empresa y miembros familiares, el protocolo es un acuerdo entre los miembros de la familia “ético-jurídico” a través del cual la familia define formalmente reglas por las cuales se debe regir en adelante las relaciones entre la familia, la empresa y la propiedad, permitiendo y viabilizando la continuidad de la empresa.

La preparación de las futuras generaciones termina siendo otro factor crítico de éxito, las nuevas generaciones deben ser educadas para cumplir principalmente el rol de Accionista puesto que en la medida que se avanza de generación en generación, es altamente probable que no exista espacio suficiente para que todos los miembros de la familia sean colaboradores de la empresa y claramente sólo existe un cargo de máxima autoridad de la empresa (ej: Gerencia General), consecuentemente dicho cargo no debería ser un motivo de disputa entre los miembros de la familia como máxima motivación o aspiración profesional, motivo por el cual la mayor parte de las empresas familiares tienden a que este cargo sea ocupado por un tercero.  Evidentemente existen otros aspectos y factores que se deben tomar en cuenta para lograr la sostenibilidad de las empresas familiares, sin embargo los aspectos antes mencionados sin duda alguna forman parte de las preocupaciones de los miembros de las familias que cuentan con una empresa familiar, en este sentido prepararse para estos aspectos es algo que se debe tomar en cuenta y contar con equipos de trabajo que cuente con herramientas y metodologías de trabajo integradas y robustas son aspectos que hacen que la implementación pueda ser exitosa y efectiva.

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