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El arbitraje: una alternativa para los conflictos comerciales

10 OCT 2013 04:33 am
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Antes de ser presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln ejerció como abogado por casi 25 años. Después de su muerte, dos colaboradores cercanos recopilaron notas manuscritas de Lincoln, algunas de las cuales incluían consejos y recomendaciones dirigidas a abogados y a estudiantes de Derecho


Valentn Snchez
vsanchez@ferrere.com.py


Antes de ser presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln ejerci como abogado por casi 25 aos. Despus de su muerte, dos colaboradores cercanos recopilaron notas manuscritas de Lincoln, algunas de las cuales incluan consejos y recomendaciones dirigidas a abogados y a estudiantes de Derecho.

En una de esas notas se poda leer el siguiente texto: Advirtales que el vencedor es a menudo el perdedor... por los gastos que supone y el tiempo perdido.

En el mundo de los negocios, el tiempo y los costos deben ser factores determinantes al momento de decidir el modo de resolver controversias con proveedores, socios comerciales o clientes. Si bien acudir a los juzgados es la opcin por defecto de la mayora de las empresas, en muchas ocasiones, aunque la sentencia sea favorable, la demora en la tramitacin y los elevados costes pueden derivar en situaciones insostenibles y perjudiciales para la empresa, haciendo de la va judicial ms que una solucin un problema adicional. El arbitraje se presenta as como una opcin vlida para empresas, ya que permite alcanzar una solucin profesional, rpida y eficaz a controversias de ndole comercial.


QU ES EL ARBITRAJE?

El arbitraje es un mtodo de resolucin de conflictos alternativo al procedimiento judicial, por medio del cual las partes deciden voluntariamente someter una controversia, presente o futura, a una o varias personas imparciales, denominados rbitros, a las que autorizan para que resuelvan la controversia mediante una decisin definitiva que se denomina laudo y que es obligatoria para las partes.

Una de las caractersticas ms relevantes del laudo es que tiene valor de cosas juzgada y, por lo tanto, el laudo no puede ser apelado como en el caso de la sentencia judicial, a que no existe una segunda instancia arbitral.

Frente al laudo solo cabe interponer antes los tribunales ordinarios una demanda de anulacin, que slo puede basarse en motivos formales y tasados y que, en general, no permite una revisin de fondo de la decisin adoptada por los rbitros.


LAS VENTAJAS DEL ARBITRAJE

Si bien la ventaja por excelencia del arbitraje est ligada a su flexibilidad y rapidez, ya que estadsticamente el arbitraje conduce a una resolucin de la controversia en un perodo ms breve que los procesos judiciales, existen otras ventajas que presenta este procedimiento, entre las que podemos citar: Permite someter la controversia a expertos en la materia en cuestin, que no tienen por qu ser abogados necesariamente o a abogados especializados en reas determinadas, como contratos de construccin, derecho martimo, joint-ventures, prstamos sindicados, etc.

Las partes pueden optar por la absoluta confidencialidad de todo el procedimiento lo que puede resultar clave en ciertas controversias de negocios. A diferencias de los juicios, donde prevalece el principio de publicidad de los procesos, el arbitraje permite que el expediente y el laudo permanezcan ajenos al conocimiento del pblico, la prensa y, sobre todo, de los competidores.

Las partes tienen amplias facultades para disear el tipo de procedimiento que mejor se adapte a sus necesidades en funcin de las caractersticas de la disputa, lo que permite controlar los costes y la duracin del mismo.

Casi todo puede ser libremente acordado por las partes; desde quines y cuntos sern los rbitros, el lugar donde se desarrollar el arbitraje, hasta los mecanismos aplicables a notificaciones y el diligenciamiento de pruebas. Los laudos son ejecutables de forma equiparable a una sentencia, y no slo en el pas en que se dictan. Mediante la Convencin de Nueva York de 1958, de la cual son parte ms de 145 pases, se unificaron los criterios sobre reconocimiento y ejecucin de laudos extranjeros, lo que permite que un laudo dictado en el extranjero sea reconocido y ejecutado en cualquiera de estos pases.


OTRAS CUESTIONES A CONSIDERAR


Si bien en el largo plazo el arbitraje puede ser ms econmico por la celeridad con la que se resuelve la disputa, y porque no existen sucesivas instancias judiciales, es innegable que el coste inicial de un arbitraje puede ser elevado, sobre todo si se consideran los honorarios de los rbitros que van a decidir la disputa. Dichos honorarios pueden representar hasta el 60% del monto de costos comunes del procedimiento.

El hecho de que ante un laudo slo puede interponerse una demanda de anulacin, y que la misma slo se refiera a aspectos formales del arbitraje, pero no permita, en general, que los jueces entren a valorar el fondo de la decisin adoptada por los rbitros, es una ventaja en trminos de celeridad y simplificacin del procedimiento. Sin embargo, esta misma caracterstica genera a veces una crtica por la imposibilidad de revisin de la decisin de los rbitros. Este es un riesgo que ambas partes asumen en el momento, deciden que la disputa pueda ser resuelta con carcter definitivo de un modo rpido.

Otro factor a considerar es que no todos los rbitros o instituciones arbitrales son igualmente recomendables. En ocasiones puede haber rbitros o instituciones arbitrales con poca experiencia, o vinculados a intereses sectoriales especficos. En funcin de las caractersticas de la controversia, es recomendable buscar el asesoramiento adecuado para la eleccin de los rbitros y/o institucin arbitral que se adapte mejor a las necesidades del caso y ofrezca las suficientes garantas de profesionalidad, independencia e imparcialidad.

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