La reapertura de la NBA es una señal de advertencia para la economía de EE. UU .: Tyler Cowen

Bloomberg

Como fanático del baloncesto profesional y estudiante de teoría del juego económico, me preocupa cada vez más. Me temo que la NBA, en particular, puede estar reflejando una tendencia aún oculta en la economía en general: la gente puede no estar realmente ansiosa por volver al trabajo.

La NBA planea reanudar un fragmento de su temporada regular, y luego los playoffs, en una “burbuja” personalizada en Orlando, Florida, el 30 de julio. Los juegos se jugarán solo entre los mejores equipos en un solo complejo, con pruebas regulares y regulaciones estrictas que rigen la entrada de extraños. La liga irá a la máxima longitud posible para garantizar una reapertura segura.

Solo hay un problema: un número cada vez mayor de jugadores no parece estar muy interesado en ser conejillos de Indias en este experimento. Al principio las secesiones fueron un goteo. Ahora están recogiendo vapor.

Davis Bertrans, posiblemente el segundo mejor jugador activo de mi equipo local, los Washington Wizards, no jugará porque no quiere arriesgarse a lesionarse y poner en peligro sus posibilidades como agente libre la próxima temporada. Esa es una excusa completamente razonable, y cada vez más jugadores los están encontrando.

Los Brooklyn Nets pueden estar entrando en la burbuja sin los servicios de DeAndre Jordan y posiblemente Spencer Dinwiddie, uno de sus jugadores más importantes. Ambos dieron positivo para Covid-19, y nuevamente parece una excusa razonable para no jugar. Pero, por supuesto, suponiendo que se mantengan bien, deberían estar seguros para jugar al comienzo de la reanudación de la temporada. O al menos tan seguro como cualquier jugador puede ser conocido. El resultado neto puede ser que los Nets son simplemente una cáscara de un equipo.

El veterano de Portland Trail Blazer, Trevor Ariza, no se presenta para poder pasar tiempo con su hijo, como parte de un acuerdo de custodia. En los Lakers de Los Ángeles, uno de los favoritos para ganar el campeonato, el armador titular Avery Bradley no aparecerá por temor a poner en peligro la salud de su hijo, que tiene problemas respiratorios.

Estos jugadores seguirán siendo remunerados, pero están reduciendo su valor de mercado futuro al expresar menos que un compromiso total con el equipo. Y es difícil imaginar que muchos otros entornos de trabajo puedan hacerse mucho más seguros que la burbuja de la NBA planeada.

Uno tiene que preguntarse cuántos otros jugadores planean abandonar, o tal vez con la esperanza de que se tome la decisión por ellos: tal vez se lesionen durante el campamento de entrenamiento, por ejemplo, o el empeoramiento de las condiciones en Florida requerirá la cancelación de la temporada, o será socialmente más aceptable no jugar. Mientras tanto, la estrategia dominante puede ser simplemente esperar y apoyar la reanudación del juego.

También es sorprendente quién no se queja, es decir, los equipos marginales que no están invitados a unirse a la competencia en primer lugar. Simplemente han cancelado la temporada.

Los que más quieren jugar son las superestrellas, especialmente en aquellos equipos que podrían ganar un título. Eso es típicamente un pequeño número de escuadrones, generalmente menos de media docena (los Lakers, Clippers y Bucks serían tres elecciones obvias esta vez). LeBron James, en particular, quiere ganar otro campeonato y desafiar a Michael Jordan como CABRA de la NBA. Una gran estrella que gana un título probablemente puede obtener contratos de calzado y patrocinio más lucrativos.

Puedes notar un sesgo similar hacia los ganadores en otros deportes estadounidenses. El béisbol de ligas menores fue cancelado recientemente por el año, pero las ligas mayores , que tienen un perfil mucho más alto y un lucrativo contrato televisivo, planean reanudarse en unas pocas semanas.

Ahora compare la evolución de la burbuja de la NBA con la reapertura de las oficinas y escuelas de los Estados Unidos. Para prácticamente todos los trabajadores estadounidenses, las apuestas son mucho más bajas que para los jugadores de la NBA. Y en comparación con Orlando, las precauciones de seguridad serán mucho menos rigurosas.

Si tantos jugadores de la NBA están considerando no participar, ¿qué tan entusiastas piensan que esos trabajadores, ninguno de los cuales son atletas profesionales millonarios, están a punto de regresar a la oficina?

La mayor diferencia con la NBA es simplemente que los jugadores tienen que tomar una decisión simple de sí o no bastante pronto. En efecto, sus manos están siendo forzadas, por lo que la revuelta se está volviendo cada vez más visible.

En el mundo de los negocios normales, las superestrellas, en este caso, los CEO y otros líderes, están ansiosas por reanudar y expandir sus operaciones. Pero al igual que con la NBA, las quejas debajo de la superficie son reales y crecen.

¿Qué tan bien irán las reaperturas comerciales? Si desea seguir la economía estadounidense, el deporte profesional nunca ha sido un mejor lugar para buscar.