Facebook planea backbone de drones para brindar Internet

El Economista, México

RIPE

Cuando Facebook habla de su controversial iniciativa de brindar acceso
a la red, Internet.org, la compañía afirma que ésta responde a su misión
autoproclamada de conectar al mundo. Su fórmula incluye desde otorgar
gratuitamente cierto contenido a través de los móviles en un producto
denominado “Free Basics”, hasta un proyecto para desplegar un
backbone aéreo de drones que se comuniquen con rayos láser entre sí y
desplieguen cobertura de Internet en grandes áreas geográficas.

 

Este último proyecto forma la columna vertebral de un sistema de
infraestructura terrestre, aérea y satelital que la compañía fundada por Mark
Zuckerberg quiere desplegar, junto con otros jugadores del sector de
telecomunicaciones en lugares donde la infraestructura física aún no tiene acceso.

 

El camino ya tiene ciertos avances. Desde Aquila, el dron con forma de
ala de un Boeing 737 impulsado por energía solar, que ya está arrancará la fase
de pruebas aéreas para lograr una autonomía de por lo menos tres meses. También
el lanzamiento de un satélite que servirá de prueba piloto para brindar
internet en la África Subsahariana, y las tecnologías para la transmisión de
datos a través de rayos láser infrarrojos.

 

Pero este sistema proyectado por Facebook está, por mucho, lejos de
convertirse en una realidad.

 

“El futuro es extremadamente difícil de predecir especialmente qué
tan lejos podemos llegar y parte de esto es porque estamos enfocados en
tecnologías altamente riesgosas pero pensamos que tendrán impacto. Algunas de
las cosas en las que estamos trabajando no van a funcionar pero espero que la
mayoría sí lo haga pero nuestro objetivo es acelerar el acceso a Internet.
Podrían pasar décadas antes de que todo el mundo esté conectado”,
reconoció Yael Maguire, director de Ingeniería y líder del Laboratorio de
Conectividad de Facebook.

 

La búsqueda de más aliados para el desarrollo de este concepto, y los
aspectos técnicos y de diseño propios de sus experimentos aún son un tema de
trabajo, pero otra gran reto que deberá superar es el tema de la regulación.

 

Las próximas batallas que Facebook necesitará librar en este campo
están en la regulación sobre el espectro y los vehículos aéreos no tripulados.

 

“Hay mucho trabajo por hacer en el lado de las políticas
regulatorias. Existe el tema del espacio para volar esos vehículos aéreos, que
tengan la confiabilidad necesaria en que serán capaces de volar por mucho
tiempo; también las políticas de espectro”, dijo Jay Parikh, líder global
de Ingeniería e Infraestructura de Facebook.

 

Un avance ya se realizó el año pasado cuando se comisionó una
investigación para la comunicación entre los vehículos aéreos no tripulados.
Los líderes de este proyecto esperan que en el 2019 se tengan avances concretos
en temas de regulación de espectro específicamente para la transmisión de datos
con láser.

 

El primer golpe que Facebook recibió en su misión de conectar al mundo
fue la prohibición de su servicio Free Basics por parte del gobierno de India
al argumentar que va en contra del principio de la neutralidad de Internet, que
pugna por la libre transmisión de datos e información sin discriminación por
cuestiones comerciales.

 

Pero la compañía insiste en que no lo hace por cuestiones comerciales
ni competir con los otros actores del sector.

 

“Nuestra intención no es el convertirnos en un operador. No
queremos operar todas estas cosas nosotros mismos; nosotros lo que buscamos es
realizar la investigación y el desarrollo de tecnología, y construir una
comunidad alrededor que ya sean otras compañías, otros integradores que permitan
el desarrollo de estas tecnologías”, comentó.