Asistentes de voz en el ojo de investigaciones de la UE

Los asistentes de voz como Siri de Apple Inc. y Alexa de Amazon.com Inc. están en el centro de una amplia investigación antimonopolio de la Unión Europea sobre cómo Silicon Valley utiliza los datos para obtener un control estricto en los mercados en crecimiento.

Los guardianes de la UE ya ven señales de que los gigantes tecnológicos podrían estar restringiendo el acceso a los datos o fabricando productos que no funcionan bien con los fabricados por otras empresas, dijo la Comisión Europea en una declaración anunciando la sonda sobre el llamado Internet de las cosas.

“Una vez que las grandes empresas utilizan su poder, pueden empujar muy rápidamente los mercados más allá del punto de inflexión donde la competencia se convierte en monopolio”, dijo en Bruselas a los periodistas de bruselas la Comisaria de Competencia de la UE, Margrethe Vestager. “Si no actuamos a su debido tiempo, existe un grave riesgo de que esto vuelva a suceder con el internet de las cosas”, dijo.

Los asistentes de voz son “el centro de todo”, dijo. “Podría ser Siri de Apple, asistente de Google, Alexa de Amazon”. Un asistente de voz “cambia la forma en que interactúas con las cosas” porque los usuarios solo pueden “ser presentados con una opción” en lugar de la selección completa de productos que obtendrían en una tienda, dijo.

El danés citó a los rastreadores de fitness, donde está sondeando por separado la adquisición de Google del asistente de datos de salud Fitbit. La sonda del jueves también cubrirá refrigeradores conectados, lavadoras, televisores inteligentes e iluminación.

La UE recabará información de unas 400 empresas de todo el mundo. Tiene previsto publicar un informe preliminar en la primavera de 2021 y dar seguimiento a las conclusiones finales en el verano de 2022.

“Vemos que la interoperabilidad es esencial para que este mercado siga abierto y sea discutible”, dijo Vestager a los periodistas. Los reguladores interrogarán a “las empresas de todas estas cadenas de valor, tanto las que más asistentes, los que hacen dispositivos, los que hacen servicios digitales, sino también los establecedores estándar” que deciden qué tecnología se convierte en una norma de la industria.

Amazon declinó hacer comentarios. Google de Alphabet Inc. no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. Apple declinó hacer comentarios de inmediato.

Las acciones de Amazon cayeron un 2,6%, Alphabet disminuyeron un 1,4% y Apple cayeron un 1,1% en Nueva York.

Una investigación sectorial puede recopilar datos de miles de empresas, lo que permite a la UE identificar problemas concretos y generar nuevas sondas. Una investigación sobre las prácticas de ventas de Amazon surgió de una investigación anterior sobre el comercio electrónico. El tratamiento de Apple al servicio de streaming de música Spotify Technology SA ya es el foco del escrutinio de la UE.

Ecosistemas digitales

Las empresas que favorecen sus propios productos o establecen términos estrictos en las normas de la industria “podrían conducir a la rápida aparición de ecosistemas digitales dominantes y guardianes y podrían presentar riesgos de propina”, dijo la UE.

La sonda no cubrirá los automóviles conectados, donde se ha pedido a los reguladores que investiguen los datos de los automóviles y sopesen las quejas sobre licencias de patentes de tecnología para los fabricantes de automóviles.

Amazon, Google y Samsung Electronics Co. en los últimos años han implementado cada vez más gadgets más inteligentes, desde termómetros y refrigeradores conectados hasta asistentes inteligentes para el hogar, lo que permite a los consumidores controlar una porción más amplia de sus hogares mediante un altavoz activado por voz o una aplicación remota.

Pero los productos dan a las empresas tecnológicas acceso a valiosos puntos de datos sobre los consumidores en un momento en que continúan acumulando información, sacando el escrutinio de los reguladores que se preocupan que podrían darles una ventaja sobre sus competidores.

Solicitudes de voz

También hay preocupaciones de que los dispositivos son otra manera para los gigantes de la tecnología para bloquear a los competidores. Los asistentes digitales suelen estar capacitados para dar una única respuesta a las consultas. Cualquier solicitud de voz para comprar productos podría eludir a los competidores dirigiendo inmediatamente las compras a un solo sitio web de compras, como Amazon.

Vestager dijo que la digitalización entre empresas atrajo interés “porque aquí vemos que el valor de ese mercado se duplicó” hasta 2024. Es un área “donde Europa tiene una gran cantidad de activos, mucha tecnología”, dijo en un evento en línea.

La investigación se produce un día después de que Vestager sufriera una derrota en la pista de choque por su orden de que Apple devolviera un récord de 13.000 millones de euros (US$ 14.800 millones) en ayuda estatal de Irlanda.

Insistió en que el revés no impedirá a los reguladores examinar los acuerdos fiscales que pueden dar a las empresas una ventaja injusta.


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