Iniciativa Chan Zuckerberg bajo asedio luego del escrutinio de Facebook

(Bloomberg) – Mark Zuckerberg, que ya lucha contra el descontento sin precedentes entre los trabajadores de Facebook Inc., también está bajo el asedio de los empleados y beneficiarios de su propia organización benéfica, la iniciativa multimillonaria Chan Zuckerberg.

Un grupo de científicos financiados por CZI escribió una carta abierta al multimillonario el mes pasado expresando preocupación por la propagación de información errónea de Facebook. La carta fue solo el comienzo, dicen los organizadores, y los empleados de la organización continuaron la discusión sobre las formas en que podrían presionar a su jefe para que solucionara el problema del discurso de odio de su red social.

“Hay una larga historia de desinformación en Facebook que ha tenido un impacto negativo en la democracia y la sociedad, no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo”, dijo Martin Kampmann, un científico financiado por el CZI que ayudó a organizar la carta a Zuckerberg, que ahora tiene 277 firmantes, incluidos varios de los empleados de la organización benéfica.

Jason Shepherd, otro científico financiado por CZI que firmó la carta, dijo que el grupo se ha estado postrando en las últimas semanas para tratar de decidir cuáles deberían ser sus próximos pasos. Otras organizaciones que están hablando se han puesto en contacto con ellos para iniciar un diálogo, y los científicos dicen que están abiertos a trabajar con expertos sobre cómo abordar el problema de la información errónea.

“Ahora que hay más y más presión, una opción es que tengamos artículos accionables”, dijo Shepherd.

Otros críticos de Zuckerberg incluyen algunos médicos en el Hospital General de Zuckerberg San Francisco, quienes se comunicaron con los científicos en apoyo de su carta crítica. Ha habido un esfuerzo de muchos años para eliminar “Zuckerberg” del nombre del hospital después de que se agregó en 2015 luego de una donación de US$ 75 millones del multimillonario y su esposa. El supervisor de San Francisco, Matt Haney, revivió esa pelea esta semana a medida que aumentaba la presión en Zuckerberg y Facebook, con críticos en todas las industrias que acusan al servicio de no vigilar su plataforma y mantenerlo alejado de contenido ofensivo y odioso.

“Estoy muy consciente de que hizo una donación”, tuiteó Haney el 28 de junio. “Todavía hay opciones para eliminarlo, y las enfermeras que han estado trabajando en una estrategia que no nos haría perder millones”. En otro tweet, Haney dijo que hay interés de las enfermeras en organizar una medida de votación para dejar el nombre.

Los miembros de la comunidad y el personal han expresado su preocupación “dentro y fuera” desde el cambio de nombre, dijo el portavoz del hospital Brent Andrew. “El hospital no tiene planes de cambiar nuestro nombre y no tiene la autoridad legal para hacerlo, incluso si lo deseáramos”, agregó.

Zuckerberg, de 36 años, que durante mucho tiempo ha sido un saco de boxeo para políticos, críticos de la industria tecnológica y odiadores multimillonarios, aparentemente revivió su reputación en mayo, posicionándose como la figura pública y filántropo líder del mundo de la tecnología en la lucha contra Covid -19. El enfoque de su filantropía en la salud pública lo convirtió en un problema natural para él afirmar el liderazgo. Organizó múltiples preguntas y respuestas con expertos en su página de Facebook, y se apresuró a impulsar a la compañía a luchar contra la información errónea sobre el coronavirus. Luego, con una publicación controvertida del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, todo cambió rápidamente de rumbo.

“Cuando comienza el saqueo, comienza el tiroteo”, publicó Trump el 29 de mayo, en referencia a las protestas tras el asesinato de George Floyd, un hombre negro desarmado, por un oficial de policía de Minneapolis. Zuckerberg decidió que la publicación no violaba las políticas de Facebook, desviándose de la decisión de Twitter Inc. de marcar la publicación por “glorificar la violencia”.

La inacción de Facebook ha lanzado un torrente de frustración acumulada. Cientos de anunciantes han dicho que están boicoteando la plataforma durante un mes o más. La semana pasada, el derrumbe de las acciones de Facebook redujo la fortuna de Zuckerberg en US$ 7 millones en un solo día. Otros multimillonarios de Silicon Valley han intervenido para atacar la postura del CEO, y ahora incluso la filantropía de Zuckerberg está bajo ataque.

“Aunque la Iniciativa Chan Zuckerberg es una organización filantrópica que está completamente separada de Facebook con su propia misión y equipo, entendemos que para algunos existe frustración al sentir que el trabajo de CZI está siendo afectado por una organización para la que no trabajan”. Un portavoz de la organización benéfica dijo en un comunicado.

Para Kampmann, esa publicación del 29 de mayo de Trump fue el punto de inflexión, pero subrayó el enigma más amplio.

“Esto es más grande que Trump”, dijo.

Zuckerberg y su esposa, Priscilla Chan, que dirige CZI, respondieron a la carta con uno de los suyos. La pareja agradeció a los científicos por compartir sus puntos de vista y dijo que ellos también estaban “profundamente conmocionados y disgustados por la retórica divisiva e incendiaria del presidente Trump”.

Para muchos, eso no es suficiente. Durante un ayuntamiento en junio, un empleado de CZI sugirió que Zuckerberg renunciara si no moderaba los comentarios de Trump, según una cinta obtenida por Recode .

“Quiero decir, no”, respondió Zuckerberg.

En lugar de renunciar, “Sería mucho mejor si él avanzara y estuviera en el lado correcto de la historia e hiciera un cambio en Facebook”, dijo Debora Marks, una de las científicas financiadas por CZI que firmó la carta abierta. Marks, Shepherd y Kampmann son parte de la Red Neurodegeneration Challenge de CZI, que estudia trastornos como el Alzheimer, el Parkinson y la ELA.

Facebook Furor

Dentro de Facebook, también estaban los cientos de empleados que organizaron una huelga virtual y los cientos de anunciantes que actualmente boicoteaban a la compañía. Los grupos de derechos civiles detrás del boicot, la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color, la Liga Anti-Difamación y Color of Change, han protestado contra Zuckerberg a medida que el movimiento ha crecido. Zuckerberg, junto con la directora de operaciones de Facebook, Sheryl Sandberg, se reunirá con los líderes de los grupos el 7 de julio.

“Aquí es donde tienes un tren fuera de control”, dijo el CEO de NAACP, Derrick Johnson, el 29 de junio en Bloomberg Television. “Y ese tren fuera de control está causando daño al público y está causando daño a nuestra democracia”.

Zuckerberg ha enfrentado intensas críticas en el pasado. Su papel en la cima de la comunidad en línea más grande del mundo lo ha convertido en un objetivo repetido. Aún así, el retroceso ha adquirido un vigor más intenso que en años anteriores. Facebook siempre ha tenido una cultura abierta, y es común que los empleados estén en desacuerdo con el liderazgo internamente, pero no públicamente. Los empleados de la compañía tuitearon que estaban “completamente avergonzados” y que Facebook estaba “en el lado equivocado de la historia” con respecto a la decisión de Zuckerberg de dejar las publicaciones de Trump. Días después, Zuckerberg fue desafiado por los empleados en una reunión general de la compañía, solo un día después de la huelga virtual.


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