Cartes ampara contrabando de tabaco según medio brasileño

La idea de aumentar impuestos y medidas para rastrear el tabaco tendría impacto en los negocios de la empresa tabacalera del presidente Horacio Cartes, según una publicación del diario Estado de Brasil.

El diario brasilero se hace eco de los opositores que alegan que el Presidente intenta trabar el proyecto de ley para aumentar el impuesto al cigarrillo.
“Una ley para recaudar impuestos sobre los cigarrillos y realizar un seguimiento del producto desde la producción en Paraguay a su destino, y evitar el contrabando, se convirtió en objeto de disputa política en el país a meses de las elecciones presidenciales de abril. La tendencia es que la propuesta sea aprobada en el Senado, pero se ve impedida por el presidente Horacio Cartes , dueño de la compañía de tabaco más grande en el país”, indicó el artículo.
El impuesto, según el texto, subió del 16% al 30%. “Paraguay es considerado el mayor productor de tabaco de la región y el contrabando de cigarrillos está vinculado al lavado de dinero y al financiamiento de grupos terroristas. ‘Con la ley actual, sabemos quién es la primera persona a comprar del productor, pero no lo que pasa después’, dice la senadora Desirée Masi, del Partido Democrático Progresista, una de las que presentó la propuesta al lado de disidentes del Partido Colorado .


La aprobación de la ley en el Senado ocurrió con el voto favorable de 29 senadores. El Ejecutivo está en contra de la nueva reglamentación y argumenta que el sector tabacalero es el mayor empleador del país. Cartes es dueño de Tabacalera del Este (Tabesa), la mayor empresa tabacalera del país y una de las mayores exportadoras del producto para EEUU. Según estimaciones informadas por los senadores, produce 3 mil millones de cajas de cigarrillos al año.
Uno de los países más afectados por el contrabando es Brasil. En 2016, según datos del Grupo de Protección a la Marca, Paraguay produjo 45 mil millones de cigarrillos para un consumo interno de apenas 4 mil millones. Según las estimaciones del Instituto de Desarrollo Económico y Social de Fronteras de Brasil (Idesf), las marcas de cigarrillo producidas por Tabesa dominan hasta el 80% del mercado ilegal de tabaco en ciudades como São Paulo, Belo Horizonte y Porto Alegre.
GANANCIAS
El impuesto sobre el tabaco genera un ingreso de US$ 64 millones al año al Estado paraguayo – en Uruguay, por ejemplo, la recaudación es de US$ 204 millones y en Argentina, de US$ 2,4 mil millones. También habla sobre la recaudación si sube el impuesto, que sería de US$ 500 millones. Especifica el texto, que el argumento utilizado por los legisladores que defienden la nueva ley es que la recaudación con el nuevo valor de G. 1.500 guaraníes a ser cobrado por paquete de cigarrillo será destinada para las áreas de la salud y la educación.
La senadora Desirée afirmó que ya existe un compromiso público de 41 de los 80 diputados de la Cámara y, por lo tanto, es optimista sobre la aprobación de la ley. “Va a haber un lobby importante de las empresas tabacaleras, pero el Presidente no controla más la Cámara”.
DEFENSA
Para el líder de la bancada cartista en el Senado, Juan Darío Monges, del Partido Colorado, el problema de la nueva ley no es el hecho de que las empresas tabacaleras paguen más impuestos, ya que eso debería ser implementado de forma gradual.
Monges alega que la nueva ley “puede matar al sector tabacalero” al reducir drásticamente la recaudación de las empresas y disminuir los empleos ofrecidos.
Si se aprueba el texto, debe entrar en vigor en un máximo de tres meses.
VETO
Cartes ya amenazó con vetar el proyecto. Los analistas consultados por el Estado creen que como los parlamentarios regresan a trabajar sólo en marzo, la votación de la Cámara debe tener lugar cerca de las elecciones presidenciales de abril. Por lo tanto, cuando llegue a la firma del Ejecutivo, Paraguay puede ya tener un nuevo presidente.
Los dos favoritos a gobernar el país son Mario Abdo Benítez, del Partido Colorado, y Efraín Alegre, del Partido Liberal.

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