Lanzan herramienta de pagos vía WhatsApp en Brasil

Facebook busca fomentar el comercio mediante esta herramienta

Bloomberg

WhatsApp Messenger de Facebook Inc. lanzó una función de pagos en Brasil, el segundo mercado más grande de la aplicación con más de 120 millones de usuarios.

La unidad de Facebook  cobrará a los dueños de negocios una tarifa por las compras y se está asociando con Cielo SA, la compañía de pagos más grande de Brasil, para procesar las transacciones.

WhatsApp ha probado los pagos en un puñado de mercados en los últimos dos años, incluidos India y México, pero Brasil es el primero donde el servicio pasará por una implementación a gran escala de la función. Facebook comenzó una pequeña prueba del producto en Brasil hace aproximadamente un mes, dijo el director de operaciones de WhatsApp, Matt Idema, en una entrevista, y agregó que el país se encuentra entre los líderes cuando se trata de personas que usan WhatsApp para interactuar con los comerciantes.

Los pagos son un elemento clave del plan a largo plazo de WhatsApp para ofrecer comercio dentro de la aplicación, y Facebook ha estado probando y desarrollando su producto de pagos durante los últimos dos años. Más de 5 millones de comerciantes en todo el mundo usan una versión comercial de la aplicación de mensajería, y en países como India y Brasil, WhatsApp sirve como la principal o única presencia en línea para muchos minoristas familiares.

WhatsApp quiere ser la forma principal en que estas pequeñas empresas interactúen con sus clientes, una nueva versión de correo electrónico o un número 1-800, y también sirvan como escaparate para que los usuarios compren productos, dijo Idema.

El progreso hasta la fecha no ha sido del todo sencillo. En India, el mercado más grande e importante de WhatsApp, los reguladores han rechazado el plan de pagos de Facebook.

Aún así, WhatsApp ha comenzado a impulsar sus planes de comercio de manera más agresiva después de años de preguntas sobre su eventual estrategia comercial. En abril, Facebook invirtió $ 5.7 mil millones en Reliance Jio , el propietario de algunos de los servicios digitales más populares de la India, incluida una plataforma de comercio llamada JioMart. A principios de junio, Facebook también reveló que había invertido en Gojek , la startup más grande de Indonesia, que ha evolucionado de un servicio de transporte a un conjunto de servicios digitales que incluye pagos.

Las inversiones de Facebook se han orientado a ayudar a WhatsApp a integrarse mejor en las economías nacionales y dar a la compañía más acceso a los comerciantes locales que quieran utilizar el servicio.

WhatsApp también se basa en lo que Idema llama un modelo de “socio abierto” para los pagos. “Queremos que sea posible que cualquier persona envíe dinero a cualquier persona o pague cualquier negocio dentro de la aplicación”, dijo. “Si esa es tu visión, entonces para lograrlo debes tener un enfoque de socio abierto”.

Convertirse en un socio de Facebook puede ser lucrativo, al menos a corto plazo. El lunes, las acciones de Cielo subieron un 35% luego de la noticia del acuerdo de WhatsApp. Las compañías rivales de pagos StoneCo Ltd. y PagSeguro Digital Ltd. cayeron hasta un 8,5% y un 10%, respectivamente.

En Brasil, ese enfoque significa asociarse con tres bancos: Banco do Brasil , Nubank y Sicredi. Los usuarios de WhatsApp que tengan cuentas con cualquiera de esos bancos podrán agregar su tarjeta de débito o crédito Visa Inc. o Mastercard Inc. al sistema de pagos de Facebook para usar en la aplicación. Facebook cobrará a los comerciantes una tarifa de procesamiento del 3.99% por aceptar pagos en WhatsApp.

Eventualmente, este sistema también funcionará en las aplicaciones de Facebook, dijo Idema.

Los usuarios que se registren para pagos en WhatsApp lo harán a través de la función Facebook Pay de la compañía, que también se está implementando en Messenger e Instagram. Una vez que Facebook haga posible que los usuarios envíen mensajes entre todos sus servicios, un proyecto a largo plazo que la compañía anunció el año pasado, también podrán enviar dinero entre aplicaciones.


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